Programas educativos hispanos alcanzan con el Evangelio a Texas y a las naciones

Ashley Allen y Clara Molina
| May 10, 2022

Nota del editor: este artículo aparece en la edición de primavera de 2022 de Southwestern News.

Cuando Fernando Mangieri, nativo de Argentina, se inscribió como estudiante en la Maestría en Estudios Teológicos (Master of Theological Studies, MET) en los Programas Hispanos del seminario Southwestern, lo hizo motivado por el “deseo de seguir creciendo y aprendiendo” y de ser “más eficiente” como pastor asociado en la Iglesia Bautista Prestonwood en Español en Plano, Texas.

El enfoque del ministerio de Mangieri “es conectar a cada persona con Cristo y la iglesia” Prestonwood en Español, una de las congregaciones hispanas más grandes de la Convención Bautista del Sur con más de 2,200 miembros. Su educación teológica en un seminario “reconocido mundialmente” le ha permitido evaluar los esfuerzos misioneros de la iglesia, planificar mejor para el futuro e identificar áreas que “necesitan mejoras o cambios de estrategia”.

Mangieri es uno de los más de 500 estudiantes que están participando actualmente en los programas hispanos del seminario Southwestern. Lanzado en 2012, los cursos de educación teológica en español se ofrecen a estudiantes de los Estados Unidos, casi todos los 21 países de América Latina, el Caribe, Canadá y varios países de Europa. 

Actualmente, hay aproximadamente 3500 iglesias Bautistas del Sur hispanoparlantes en los Estados Unidos. Julio Arriola (2020), exlíder hispano del Comité Ejecutivo de la SBC y recientemente nombrado director de Send Texas para la Junta de Misiones Norteamericanas, dice que casi el 40 por ciento de las iglesias están ubicadas dentro del estado de Texas. “Con casi 1,300 iglesias en español ubicadas dentro de los límites de este estado, la necesidad de una educación teológica basada en la Biblia, teológicamente sólida y disponible en español es crítica”, dice Arriola.

En febrero de 2019, cuando Adam W. Greenway ('02) fue elegido presidente del Seminario Southwestern, una parte integral de su visión para el futuro de la institución fue el crecimiento de la educación teológica hispana.

John D. Massey ('94, '00), decano de la Escuela de Evangelismo y Misiones “Roy J. Fish”, que alberga los Programas Hispanos en Southwestern Seminary, dice que la visión es brindar la educación teológica más integral y sólida a los hispanos en los Estados Unidos en América Latina, y también, equipar y educar a los líderes de las iglesias hispanas y latinoamericanas para que ellos puedan evangelizer sus comunidades y países, mientras llevan el Evangelio a las naciones.

“Estamos en el epicentro del movimiento de la iglesia hispana evangélica en Texas”, dice Massey. “Vemos este movimiento como una encomienda del Señor que nos lleva a estar a la vanguardia y a equipar a los líderes de las iglesias hispanas con la capacitación y las herramientas que necesitan para iniciar nuevas iglesias, fortalecer las congregaciones que ya existen y llevar el Evangelio hasta los confines de la tierra.”

Esta visión del programa fue un “factor convincente” para que Mark McClellan ('83, '00) al aceptar ser el director del programa hispano en la primavera de 2021. “Considero que la ubicación, la oportunidad y el legado de Southwestern son las razones más ideales para la educación teológica hispana en los Bautistas del Sur”, explicó.

McClellan sirvió como plantador de iglesias y evangelista en Guatemala por medio de la Junta de Misiones Internacionales durante más de una década. Según el hacia discípulos y entrenaba a los líderes de las iglesias, muchos de ellos buscaban educación teológica en los Estados Unidos. Aunque McClellan tenía varios títulos, incluyendo una Maestría en Divinidades de Southwestern, al igual que un título en Derecho, el deseo de los líderes de la iglesia guatemalteca de continuar su educación impulsó a McClellan a continuar su educación teológica.

El completar su Doctorado en Filosofía en 2000 en Southwestern, su deseo fue, “involucrase en la educación y preparación teológica de los hispanos.”

A través de funciones docentes y administrativas en otros seminarios y universidades, además de servir en la Convención Bautista General de Oklahoma, McClellan pudo ayudar a ser uno de los pioneros en la educación teológica hispana, mientras acoplaba su experiencia ministerial y su preparación teológica. Estas experiencias le han permitido formar y avanzar el programa de Southwestern y manteniendo una vista al futuro.

“Cuando llegué aquí, vi la oportunidad de expandir los programas de capac itación ministerial y teológica hispana en todos los niveles, desde certificado hasta doctorado”, explicó.

El programa hispano fue lanzado en el 2012 con la MET bajo el liderazgo de Daniel Sánchez ('66), distinguido profesor emérito de misiones en la “Fish School.” Sánchez trabajó para reclutar estudiantes, formar asociaciones con iglesias y ayudar a establecer becas para que los estudiantes pudieran asistir las clases.

“El Dr. Sánchez ha sido la fuerza clave que ha trabajado con las iglesias para que estas se asocien con el Seminario para equipar a los líderes hispanos para el ministerio”, dice McClellan. “Estoy agradecido por los tremendos esfuerzos del Dr. Sánchez en el desarrollo de la MET y el reclutamiento de estudiantes desde el inicio del programa. El continúa sirviendo en los programas hispanos y tiene una contribución personal bien estratégica”.

El currículum y la reputación de SWBTS atrajeron a Misael Rodríguez ('21).

Originario de Cuba, Rodríguez pastorea Hillcrest en Español en Cedar Hill, Texas, en las afueras de Dallas. Rodríguez, quien pastoreó dos iglesias en Habana, Cuba, y que anteriormente había enseñado en institutos bíblicos y seminarios en Cuba y los Estados Unidos, dijo que sus estudios en Southwestern lo ayudaron a prepararse para el ministerio en los Estados Unidos, al mismo tiempo que lo motivaron académicamente.

“Graduarme del programa en español de SWBTS me ayudó a comprender cómo ministrar transculturalmente, ya que hay una comunidad hispana muy diversa para servir en los Estados Unidos”, explica. Estaba “inspirado por los estándares académicos, la capacidad pedagógica, la flexibilidad y el carácter cristiano de los profesores que impartían los cursos”.

Además de la MET, el programa incluye un título de Asociado en Estudios Cristianos, una Licenciatura en Ministerio Pastoral y un Doctorado en Ministerio (DMIN) enfocado en evangelismo y misiones, así como teología pastoral.

“Terminamos de completar la aprobación y acreditación del plan de estudios más amplio y completo para la educación teológica hispana en la Convención Bautista del Sur”, dice McClellan. Se planean más ofertas de títulos, entre los que se incluyen un Certificado en Estudios para mujeres, que comenzará en agosto de 2022. Todos los cursos asociados con cada título se ofrecen en español y todos los cursos, excepto los de nivel doctoral, se ofrecen en línea, hacienda que el programa sea accesible en todo el mundo y próximamente se agregarán otros programas nuevos con nuevos títulos.

La formación académica atrajo a Esteban Bauducco, quien, actualmente, se encuentra cursando la MET.

Originario de Mar del Plata, Argentina, durante los últimos ocho años Bauducco, se ha desempeñado como pastor asociado de adultos en español en Champion Forest Baptist Church en Houston, Texas. La congregación hispanoparlante tiene más de 3,000 miembros.

“Yo quería profundizar mis estudios en una institución académicamente sólida y que me preparara para seguir avanzando en mi ministerio,” y agregó que las clases han impactado positivamente su ministerio. 

El programa ubicado en, Fort Worth es “el lugar más ideal en los Estados Unidos para la educación teológica bautista hispana,” dijo McClellan, señalando el gran porcentaje de iglesias bautistas hispanas.

La reputación de quienes se han graduado anteriormente de Southwestern y que han servido como misioneros de la IMB, dice McClellan, señala que el seminario “ha preparado a más misioneros para el servicio de la IMB que cualquier otro seminario.

Los estudiantes que están inscritos en el programa encontrarán que el mismo está “impulsado por un compromiso con la evangelización y el avance misionero”, explica McClellan. El liderazgo de los cursos en español desea que los estudiantes “motiven a otros a presentar y expandir el Evangelio” a la vez que desarrollen “convicciones teológicas fuertes y profundas que los sostendrán a lo largo de sus carreras en el ministerio.”

Este compromiso resuena en Esther Constante, estudiante de la MET, nacida en el Ecuador.

Constante y su esposo, Roberto Sigcho ('18, '21), se mudaron a vivir a SWBTS en 2016 para que Sigcho pudiera participar en el programa de Maestría en Educación Cristiana. La pareja sirve en el Seminario Bautista “Piedra Angular” en Mérida, México, una institución que ofrece educación teológica a las iglesias de Yucatán. El llamado de Constante se enfoca en las áreas de evangelismo y discipulado a mujeres.

“He aprendido los fundamentos doctrinales… el uso práctico de esas doctrinas en mi ministerio de evangelización y discipulado”, explica Constante. “Las clases me han ayudado a aclarar las inquietudes de los nuevos creyentes y las mías; además de motivarme a promover el estudio profundo de las Escrituras para no dejarnos llevar por pensamientos e ideologías humanas.”

La educación teológica que Constante está recibiendo ya está teniendo un impacto al ella usar “este conocimiento para enseñar correctamente la Palabra” al discipular a las mujeres que Dios ha puesto en su camino.

McClellan cree que parte de la implementación de la visión del programa incluye el desarrollo del “plan de estudios más dinámico que una facultad hispana y latinoamericana podría proveer en ningún otra parte.” Esto significa que prepararemos y desarrollaremos nuevos profesores y eruditos.

Félix Cabrera fue nombrado director asociado de los Programas Hispanos en enero del 2022. Cabrera, quien se desempeña como director principal de Send Network Español para la Junta de Misiones Norteamericanas y también pastorea la Iglesia Bautista “Ciudad de Dios” originario de Puerto Rico, ayudará construir el programa y desarrollará nuevos títulos universitarios. Cabrera cree que los programas hispanos en Southwestern serán “el faro para la educación teológica en español debido a su calidad de educación, accesibilidad, flexibilidad, rigor académico, compromiso con el Evangelio y el deseo del seminario de llegar a la creciente población hispana en Texas y en el extranjero”.

Adicionalmente, Juan Sánchez, quien fue nombrado miembro de la facultad de la Escuela de Teología de Southwestern en enero del 2022, impartirá cursos en español en los Programas Hispanos. Sánchez es el pastor de la Iglesia Bautista “High Pointe” en Austin, Texas, y es presidente de la junta de The Gospel Coalition; además, es co-cofundador y presidente de “Coalición por el Evangelio.” Él es el primer pastor latino que predicará el sermón convencional en la Convención Bautista del Sur de 2022 en Anaheim, California.

“Estos son dos de los principales líderes hispanos en la vida de los Bautistas del Sur”, dice McClellan, llamando a Cabrera un “visionario, apasionado por la educación teológica” y “una perfecta adición” como director asociado “porque él está en el campo ministerial a nivel nacional, preparando líderes y comprometido a los niveles de la educación teológica del seminario y del colegio.”

“Juan Sánchez es una de las principales mentes teológicas emergentes dentro de los Bautistas del Sur”, dice McClellan. “Él es un ejemplo perfecto de un pastor-teólogo, que es un modelo que realmente nos encantaría que nuestros estudiantes imitaran en Southwestern.”

Darío Bá Xuc es un estudiante que está usando lo que aprendió en Southwestern para impactar a su país natal, Guatemala. Xuc es el líder de la Asociación Bautista K’ekchi’, una asociación de más de 300 iglesias.

Xuc, quien espera graduarse con su MET en mayo de 2022, equipa y enseña a pastores y estudiantes en el Instituto Bíblico Bautista K’ekchi’ en su idioma natal y al mismo tiempo, supervisa a 20 misioneros dentro de la asociación.

Él explica que su formación teológica por medio de Southwestern le ha ayudado a aprender “la gran importancia de estudiar y analizar la palabra de Dios para predicarla y enseñarla a otros.” Las excelentes lecciones de teología bautista, le han permitido enseñar “estas doctrinas a los pastores y estudiantes en el idioma K’ekchi’”.

McClellan cree que los líderes del ministerio hispano que buscan una buena educación teológica en español deberían de elegir a Southwestern por varias razones, entre ellas está el hecho de que tiene una “facultad bautista hispana sólida, teología y está comprometida al evangelismo y el alcance misionero.”

“El evangelismo y el alcance misionero mundial han sido coass que Southwestern ha hecho bien y fielmente durante más de un siglo,” concluye McClellan.

Ashley Allen (’03, ’09) es la directora gerente de Southwestern News.

Clara Molina (’13) escribe para Southwestern News.